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讓女孩變Geek

2014年10月29日 職場心理學 暫無評論 閱讀 29 ℃ 次

英國邵森德11月的一個下午,空氣清冽,陽光燦爛,薩拉•帕門特(Sarah Parmenter)正在結束一周的工作,之後要飛到貝爾法斯特參加一場會議。

今年29歲的她創建了一家小工作室You Know Who,專注於網頁和移動應用的用戶界面設計——也叫“前端”體驗。

帕門特從小的夢想就是從事計算機工作,現在她是一名炙手可熱的專家,經常在歐洲和美國各地發表演講。但她在這個行業屬於少數。

女性佔據了計算機行業的部分最高職位。梅裡莎•梅爾(Marissa Mayer)是雅虎(Yahoo)的董事長兼首席執行官。雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg)擔任Facebook的首席運營官。喬安娜•希爾茲(Joanna Shields)是Facebook歐洲、中東和非洲地區副總裁兼董事總經理,她很快要離職,前往倫敦領導Tech City的投資部門。

不過,據全國婦女信息科技中心(National Center for Women & Information Technology)統計,在美國前100家科技企業的首席執行官中,女性只佔6%,在全部IT從業人員中,只有22%為女性。在英國,以倡導學習科技為宗旨的e-Skills組織稱,科技專業人員中只有17%為女性。

帕門特的網站上宣告:“別被金髮碧眼所愚弄。”此言承認,年輕女性要想打破這個行業的偏見並不總是那麼容易。她從14歲開始學習HTML網頁設計,經常被從課堂上叫出去,到學校的IT中心解決問題。

如今,她的企業設計的移動應用,既有乳癌認知宣傳活動,也有消費者折扣券網站。她希望通過在各種大會上發言,來鼓勵年輕女性在計算機行業開啟職業生涯。她表示:“當你參加一些科技會議時,女性人數少得可憐。我曾參加過一場會議,與會者有300人,但包括我在內,只有7名女性。去這樣的地方可真讓人膽怯。”

各方已經發起了數項舉措來幫助IT行業的女性。例如,Women Innovate Mobile是一家總部位於紐約的“加速器”,為女性創立的移動科技企業提供指導、反饋和關係網。

該機構聯名創始人、董事總經理凱莉•霍伊(Kelly Hoey)表示,當今世界,創立科技企業的壁壘大幅降低,女性必須善於拓展人脈,與投資者及合夥人建立關係。她表示,人們可能認為,“加速器”只是提供免費辦公空間、主機托管以及部分種子資本,“那些東西就像漂亮的包裝紙一樣。關鍵還是提供輔導和關係網絡:這才是改變一切的要素——與能夠改變你的人生、改變你的初創企業的人建立關係。”

輔導現有的女性技術人員還不夠。進入IT行業的年輕女性人數太少了。在美國,2009年只有18%的計算機本科學位授予了女性,遠低於1985年的37%。

在英國,e-Skills表示,IT相關的學位課程中,只有15%的學生是女性。

Moonfruit的創始人、首席執行官溫迪•坦•懷特(Wendy Tan White)的父母都在科技領域工作,這讓她感覺,一切皆有可能。Moonfruit是一家幫助人們動手建立自己網站的企業,懷特以2300萬英鎊出售。

但當她進入倫敦帝國理工學院(Imperial College)學習計算機科學時,她遭遇了她所稱的“潛在沙文主義”,因為這個專業的120名學生中,只有7名女性。

坦•懷特表示,科技行業需要通過有別於以往的方式來吸引年輕女性。

她表示:“我曾在一個會議上發言,聽眾是高中女生。我問她們,誰有興趣進入科技行業。房間裡的300人沒有一人舉手。於是我問:‘你們有多少人使用Facebook?’所有人都舉手了。

她補充道,要讓年輕女孩喜歡計算機科學,就要讓她們思考科技能做什麼,而不是僅僅想到技術本身。“讓我擔心的是,人們認為計算機就是寫代碼。沒錯,一流的工程師很重要,但科技正變得越來越關乎設計和用戶體驗,目的是便於人類使用。這是一個龐大的市場。”

美國的Technovation項目通過教授高中女生如何創建移動應用和創立初創企業,來向女性展示科技能夠改變人生。該項目由鼓勵學習科技的非營利組織Iridescent提供支持。

該項目於2010年在加州山景城(Mountain View)發起,此後擴展到了洛杉磯、紐約、波士頓、舊金山、伯克利和聖何塞。迄今已經培訓了800餘名女孩。

Iridescent的教育與企業合作關係主管安娜麗絲•胡普斯(AnnaLise Hoopes)希望,該項目能夠幫助打破成見。她表示:“很多人對電腦程式設計師的印象是,一天到晚孤獨地躲在小隔間裡盯著螢幕,所作所為對外部世界沒有絲毫影響。我們教育女孩子,編程很好玩,富有創造力,而且需要配合。我們向她們展示活生生的例子,證明科技對世界影響巨大。”

胡普斯補充道,樹立女性模範是提供支持、激發靈感的關鍵。“多數參加Technovation的女孩,之前從沒有見過在科技行業工作的女性。她們甚至從未考慮過上計算機課,更不要說在科技行業工作了。”

Facebook工程主管喬斯琳•戈德費恩(Jocelyn Goldfein)表示,讓更多女性加入計算機行業,也是緩解工程技術人才短缺的一個方法。

她表示:“要想大幅增加新工程師人數,最快捷的方式就是吸引一直被邊緣化的一大批人:婦女和少數族裔。我們必須從現在開始,建立切實的人才培養渠道。”

回到You Know Who,帕門特知道自己很幸運:她父親讓她從小就考慮在計算機行業工作。不過,儘管有大量女孩是科技產品和社交媒體的用戶,但很多人沒有想到這些東西蘊藏著工作機會。

例如,帕門特18歲的助理凱瑟琳•普林格爾(Kathryn Pringle)以前從沒考慮過在科技行業工作——直到現任老闆在她學校做了一次發言。她說:“在那之前,我甚至沒有意識到這還是一個職業選擇。”

譯者/倪衛國

標籤:【It】【計算機】【人脈】、【程式設計師】


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