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靈光一現,就那麼簡單

2016年12月17日 人格心理學 暫無評論 閱讀 18 ℃ 次

為什麼有些人為了獲得新想法絞盡腦汁,頭腦中卻仍是空空如也,而有些人看起來幾乎不費吹灰之力就能生出奇思妙想?

創造力究竟是與生俱來的天賦還是任何人都能啟動的一個認知過程?這個問題激發了研究人員的興趣,他們從各個角度對此進行了研究,結果發現了全新的、出人意料的新技巧。

新近的幾項研究表明,想要獲得“靈光一閃的瞬間”,最佳途徑包括從枯燥無味的日常生活中抽身出來──不論你是做白日夢歇一歇、下班回來後小酌一兩杯還是光盯著綠色的東西看什麼都不幹。

性格並非是通向靈感的唯一途徑


當然,人們迥異的性格會使情況變得截然不同。2010年發表在《創造力研究期刊》(Creativity Research Journal)上的一項研究表明,那些在性格測試中對新生事物的開放度上得分高的人可能也會有更大的好奇心,也更易分心。這項由英國工作人員進行的研究還表明,在158名大學生中,那些不那麼拘謹、更易接受眾多刺激的學生也會比其他人產生更多的想法。

但研究人員也表示,性格並非是通向靈感的唯一途徑。2012年發表在《心理科學》(Psychological Science)期刊上的一項研究表明,從問題中抽身出來、去做一些簡單的日常工作,讓思緒在此過程中自由遊蕩,這樣可以使人們在解決困境時產生一些具有創造力的新聯想、新思路。《最新心理科學指南》(Current Directions in Psychological Science)2012年一項研究綜述的首席作者、伊利諾大學芝加哥分校(University of Illinois at Chicago)心理學教授詹妮弗•威利(Jennifer Wiley)稱,這也就解釋了為什麼“許多偉大的想法都誕生在輾轉過渡期”,像人們醒來或睡去、泡澡淋浴或慢跑的時刻。

內科醫生、疼痛研究者艾米•巴克斯特(Amy Baxter)多年來都在尋找使用冷凍來緩解兒童疫苗接種疼痛感的方法。但她的靈光一刻遲遲沒有出現,直到有一次下了急診室夜班,疲憊不堪的巴克斯特駕車回家,途中她突然開竅了。

由於四個車輪排列不齊,巴克斯特的汽車方向盤一直在擺動震顫,她注意到,當她將車駛進自己的車道時,這種震顫感令她雙手發麻。在丈夫路易斯(Louis)的幫助下,巴克斯特產生了這樣一種聯想:將震顫和冷凍結合起來使用可能會消除打針時的疼痛感。巴克斯特醫生說,“在上了一整夜的班後,你的思路拓展了。這些聯想不會在其他情況下產生。”

巴克斯特先將振動按摩器和一包冷凍青豆在她7歲兒子馬克斯(Max)的手臂上進行試用,然後她將神經病學家專用的小金屬輪在兒子的皮膚上滾動以檢測靈敏度。馬克斯對此毫無感覺。這個發現促成了"Buzzy"的研發,這是一種裝有一個小冰袋、形似震動蜜蜂玩具的物件。在2008年獲得聯邦政府的資金支持後,巴克斯特生產了這種設備並開始在網上進行推廣銷售。亞特蘭大MMJ實驗室首席執行長巴克斯特醫生說,目前,有500家醫院都在使用Buzzy以消除患者在注射和輸液時的疼痛感。

巴克斯特醫生在凌晨疲憊之時的頓悟並非僥倖。2011年發表在《思考與推理》(Thinking & Reasoning)雜誌上的一項研究指出,更多的學生往往在一天的低潮期中解決了更多需要全新視角才能解決的問題。早起人的低潮期在晚上,夜貓子的低潮期則在早上。

這樣的建議與“解決問題需要聚精會神、驅散干擾、摒除雜念”的傳統觀點背道而馳。威利博士說,“當你努力試著集中精神的時候,你將錯過那些新想法。”

看看綠色做做白日夢,靈感就來咯


《個性與社會心理學通報》(Personality and Social Psychology Bulletin)去年發表的一項研究顯示,看看綠色的東西可能會有助於讓那些新想法變得更明晰。當學生們在參加創造力測驗時,與那些試卷封面為白色、藍色、紅色或灰色的同學相比,那些分到綠色封面的同學給出的答案更具創造性。該研究稱,許多人將綠色視為孕育、生長和重生的象徵,這激發了人的積極情緒、使其不斷追尋進步,而這些都促進、強化了創造力。該項研究是由德國慕尼黑大學(University of Munich)的研究人員帶頭完成的。(2009年曾有一項研究表明:藍色與增強創造力息息相關。但執行最新研究的工作人員在解釋這兩個不同的結論時說,考慮到所用顏色的深淺和鮮明度,他們在研究結果的控制上更為審慎了。)

2012年發表在《心理科學》期刊上的那項研究還表明,常常被人們視作白日夢的走神行為能讓大腦針對老問題醞釀出新辦法,它是“創造性靈感的基石”。在一項創造力測試中,研究人員要求145名學生針對像磚頭、牙籤這樣的常見物品想出盡可能多的不同尋常的用法,然後又將學生們隨機分成了四組。其中有三組人被分配了不同的任務並都獲得了12分鐘的休息,而第四組人卻一直在不停歇地工作。該研究發現,當所有學生在第二次被要求解決完全相同的問題時,那組在休息時被分配了簡單枯燥任務的學生萌生了更多創造性的想法,他們勝過了在休息時被分配了一項艱深難題的一組、單純休息的一組或是完全沒有休息的一組。加州大學聖芭芭拉分校(University of California at Santa Barbara)心理學教授喬納森•斯庫勒(Jonathan Schooler)是這項研究的合著者。

另一種方法:安排專門的時間走神,並將其納入日常生活中。從需要聚精會神的工作任務中抽身出來去散散步或者跑跑步、看看窗外或者做一些放鬆身體的常規性活動。

亞特蘭大廣告公司高管約翰•斯特普爾頓(John Stapleton)三周來一直在試著為客戶哥斯達黎加旅遊局(Costa Rica Tourism Board)構思廣告創意,以鼓勵人們到這個中美洲國家旅遊。但斯特普爾頓一直沒什麼想法,直到他離開亞特蘭大辦公室,前往哥斯達黎加雨林旅遊(在旅遊局的邀請之下)。在一家度假酒店的露台上休息時,他突然想到可以用文字之外的什麼東西為基礎作一則廣告。當時,一場暴風雨即將來臨。他描述道,“吼猴開始像狗那般低吠,雨林就這樣走進了你的生命。”

斯特普爾頓和同事研發了一款iPad應用程式,用戶可以用它來創造自己的叢林音樂,並將吼猴、蛙鳴、雨落、遊魚和溪流的各種聲音同步、編成一曲有節奏的交響樂。這款應用程式作為人們瞭解哥斯達黎加生物多樣性的一個窗口。兒童和潛在成人遊客都可免費下載。
22squared廣告公司的創意總監斯特普爾頓說,想要策劃出這個用音樂展現生物多樣性的想法,“一個關鍵因素是要從應接不暇的客戶和持續不斷的紛擾中逃離出來,要從一項任務跳轉到下一個。”

適量小酌也能在一定程度上令壓抑許久的身心得到放鬆,而這似乎又能讓人的思維跨至一個更廣泛的聯想範圍。威利博士說,它還有助於讓人察覺到那些清醒者可能忽略掉的環境提示或改變。伊利諾大學芝加哥分校2012年進行的一項研究表明,那些飲了足夠的酒、使血液中酒精含量升至0.075%的學生比頭腦清醒的學生在洞察力測試中表現更為出色。其他的研究則表明,觀看趣味視訊能夠激發與強化創造力相關的積極情緒。

用各種不同的經歷和信息填充大腦也有助於激發人的創造力。曾親手打造出包括ETrade“說話的寶寶”在內的眾多知名活動的廣告公司高管托爾•邁倫(Tor Myhren)稱,他就使用了“大量創造性的刺激、緊接著是完全封閉式獨處”的方式來激活思維。邁倫預計最近將著手一段相當繁重的工作,所以他就先一字不落地讀完了《連線》(Wired)雜誌,接著又觀看了電影《被解放的迪亞戈》(Django Unchained)。現為Grey New York公司總裁兼首席創意官的邁倫說,“當我用正確的信息餵飽了腦子,當我的大腦專為工作開啟時,我就能做好了。”

邁倫還稱,他正是獨自一人在深夜的辦公室裡寫出了“講話的寶寶”的部分腳本。當時他的工作狀態是一邊啜飲歐本(Oban)威士忌、一邊用iPod聽電台司令(Radiohead)的歌。對邁倫而言,“一個想法的誕生不單單是件靈光一閃的事兒,我必須得真刀實槍地為之努力工作。”

而對於創業的人,用Flip口袋攝像機發明者喬納森•卡普蘭(Jonathan Kaplan)的話來說,則“一直都對萬事萬物充滿了各種想法”。卡普蘭的這一發明曾在幾年前引發了個人視訊的熱潮。他還說,“我們總認為自己是對的,也總覺得有可能會實現自己的這些想法。”卡普蘭現在舊金山一家名為The Melt的高科技連鎖餐廳擔任首席執行長,該餐廳專為顧客提供健康的安慰食物,它的誕生也是基於卡普蘭的最新創意。

眾多研究還顯示,從你自己的專業領域遊離出來也有助於激發創造力。市場調研部門高管斯特林•拉尼爾(Sterling Lanier)幾年前一直在尋找不錯的新點子。“2007年至2010年間,我一直身處死亡谷(Death Valley),當時想著,我可能迷失了。”拉尼爾說,“接著我稍稍放鬆了些,便出去吃午餐。在和一位癌症流行病學專家的朋友喝啤酒時,我開始講故事。”她則開始抱怨自己遇到的各種問題,她需要“讓自己的研究對像填滿那些費時費力、設有400個問題的醫學調查問卷。”

這時,拉尼爾腦中靈光一閃。他問道,“你必須得讓問卷生動有趣。為什麼不把它設置在iPad上、使其超級有趣且淺顯易做呢?”拉尼爾通過將市場調研的技巧套用到一個新領域,想出了一個多彩有趣、遊戲式的醫學問卷。這一想法後來成為了一家新公司的雛形,拉尼爾目前就掌舵這家位於加州帕洛阿爾托的健康滋補公司(Tonic Health)。現在,越來越多的研究醫院和診所都在投入使用他的這一產品。想要獲得一個好點子?拉尼爾的經驗是,“你得像蝴蝶一樣,豎起你的觸鬚、從自己所處的環境中飄起來。讓萬物與觸鬚碰撞,擦出創意的火花。”

Sue Shellenbarger

標籤:【創業】【靈感】【心理科學】


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