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嫉妒,也不是一件容易事

2016年07月02日 人格心理學 暫無評論 閱讀 27 ℃ 次

為什麼人會嫉妒他人?在各種情感中,嫉妒並不令人愉快,看上去不會帶來任何長期或短期的好處,人們自己也羞於承認。在進化心理學家看來,挖人牆角和小偷小摸都是可以理解的行為,那嫉妒到底有何意義?專欄作者蒂爾尼(John Tierney)在《紐約時報》上撰文,介紹了嫉妒這種情感帶給人類的利弊。哲學家曾經就嫉妒有一些討論,但一直缺乏實證的解釋。也許是因為對包括心理學家在內的大多數人來說,嫉妒都是一個不好意思提及的話題。好在通過一項由德克薩斯基督教大學的希爾(Sarah E. Hill)和德爾普裡奧爾(Danielle J. DelPriore),及德克薩斯大學奧斯汀分校的沃恩(Phillip W. Vaughan)進行的研究,我們可以對嫉妒有更多瞭解。這項成果發表於10月出版的《人格與社會心理學期刊》上。

這項研究的對象是純粹的嫉妒(envy),而不是妒忌(jealousy)。兩者的主要區別在於:嫉妒是對自己沒有的事物的渴望,而妒忌是因為將某件事物輸給了別人。

如果你想娶安吉麗娜·朱莉做老婆,你會嫉妒布拉德·皮特;如果你擔心你的女友拋棄你而投奔皮特的懷抱,那就是妒忌了。(註:此處僅僅是找了兩個中文詞來代替envy和jealousy,不代表中文中有此差別)

嫉妒讓頭腦更高效


科學家對他們所在的兩所學校的學生進行了一系列實驗。第一個實驗研究回憶過去的嫉妒經歷對人的影響。研究人員將學生分為二組,要求第一組學生寫下一些嫉妒他人的經歷;第二組作為控制組。隨後,二組學生要閱讀一些由研究人員虛構的採訪報道。一些謊稱與參與者同校的“學生”,在採訪中回答了一些有關學習和目標等問題,但並沒有說可能會引發嫉妒的話。每名參與者會觀看兩位與自己性別相同的虛構的“同學”資料。

與控制組相比,第一組學生花了更多時間閱讀採訪報道,事後也能回憶起更多採訪者的細節。這也許是因為,回想到過去關於嫉妒的記憶,會使人更加關注當前的同輩人,即使這些採訪對象並沒有表現出特別過人之處。

過去的嫉妒會讓人思維更加敏銳,那新近的嫉妒會有什麼效果呢?研究人員讓參加實驗的學生們觀看一組偽造的同性同學的報紙採訪和照片。“同學”中既有長相出眾開寶馬的富二代,也有長相普通開著破車靠拿獎學金上學的普通人。參與者看完這些人的資料後,研究人員詢問學生們的感覺,並測量他們閱讀每個採訪對像花費的時間。

結果在意料之中,那些讓人嫉妒的傢伙吸引了學生們更多注意,學生們也能記起更多關於他們的細節。正如研究人員在文章中提到,嫉妒能“引發大腦產生一連串高效率的認知活動進程”。

嫉妒有性別差異嗎?


關注那些我們嫉妒的人,可能會讓我們學到一些提高自己的辦法,或者發現對方的弱點,找到將他拉到自己的水平,然後用豐富的經驗戰勝對方的辦法。儘管後者不是那麼光明磊落,但在人類長久的為資源與地位競爭的歷史中,這種心理也有管用的時候。

為了尋找嫉妒與進化的關聯,希爾博士和她的同事觀察實驗中男性和女性對同性照片的不同反應。結果顯示,女性更有可能會對外形靚麗的同性產生嫉妒之心,這也符合了進化心理學家的理論:外表對於女性繁衍後代有十分重要的地位。現代社會中,男人繁衍後代更重要的因素是財富。而在實驗中,男人和女人對於財富的渴望並未體現出明顯的性別差別。女人嫉妒一個寶馬女的程度和男人嫉妒一個寶馬男的程度是差不多的。

你或許認為這是因為隨著婦女的解放,更多女性投入工作,使得金錢對於男性和女性變得同等重要;或者是因為金錢可以交易成其他物品,因此它對男性和女性有同樣大的吸引力。正如希爾博士所說:“女性和男性一樣看重財富並不特別出人意外。畢竟,不管從進化論觀點還是從其他角度,如果女性對某種東西不感興趣,男人也不一定會去拚命爭取了。”

嫉妒是善是惡?


肯塔基大學的心理學家、同時也是2008年出版的研究彙編《嫉妒》(Envy)的編輯史密斯(Richard H. Smith)稱,這項來自德克薩斯州的新實驗之所以重要,是因為它清楚地證明了記憶及注意力都與嫉妒有關。

這項研究同時也支持過去人們對嫉妒的理解。史密斯博士表示,傳統上說,嫉妒與眼睛有關。“envy”一詞即源自拉丁語“invidere”,本意是指不懷好意的看,或是投去“魔鬼之眼”(evil eye)的一瞥。一些心理學家認為嫉妒在本質上是一種惡意的行為。

其他研究人員卻有不同意見。例如荷蘭心理學家范德溫(Niels Van de Ven),就將嫉妒分為善意和惡意二類。善意的嫉妒會使人學習模仿嫉妒的對象,從而提高自身;惡意的嫉妒則會使人想方設法發現對方的弱點,把對方拉到和自己相同的水平上。正如史密斯博士說:“善意的嫉妒使人心胸寬廣且鬥志滿滿,而惡意的嫉妒使人目光狹隘且充滿怨恨。”

不管被冠以怎樣的稱謂,嫉妒都會消耗人們寶貴的心理資源。在德克薩斯的研究人員做的另一個實驗中,一些學生在觀看某個有錢有魅力的同齡人的報道,隨後進行一些困難的文字解謎測驗。結果發現,與控制組相比,被喚起嫉妒情感的學生,更快放棄瞭解題。

這些人顯然是一種名為“自我耗竭”(ego depletion)的心理現象的受害者。它原本指當人們在自我控制的過程中,能量逐漸消耗,最終殫精竭慮。現在看來,嫉妒也可能會耗盡同樣的資源。誠然,嫉妒能使人思維更敏捷,提升記憶力,但同時也會帶來損失。即使是嫉妒,也不是件容易事。

讀到這裡,你還準備去嫉妒你那些優秀的同輩人嗎?

 

標籤:【心理學】【善意的嫉妒】【惡意的嫉妒】


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